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¿Alguna vez imaginaste que caminar era tan beneficioso para la salud?

¿Alguna vez imaginaste que caminar era tan beneficioso para la salud?

Caminar es una actividad que realizamos a diario. Ya sea para ir al trabajo, universidad o del cuarto a la cocina para hacernos el desayuno, caminar es parte esencial de la vida. Recientemente, la OMS recomendó dar alrededor de 10.000 pasos diarios para mantenerse saludable. Desde entonces, ha ido en aumento la tendencia de contar los pasos dados como una manera de saber qué tan activo estás. Caminar es un ejercicio ideal para las personas a las que no les gusta hacer mucha actividad física, pues además de ser gratis no necesita ningún entrenamiento ni conocimiento previo.

Los beneficios que caminar tiene sobre el cuerpo son muchísimos. No solo es una manera de mantenerte en forma y trabajar los músculos de las piernas, sino que activa numerosos procesos dentro del cuerpo que ayudarán al buen funcionamiento del mismo. En primer lugar, caminar aumenta la circulación sanguínea, lo cual puede ayudar a mejorar el sistema circulatorio. Además, permite que el cuerpo se acostumbre a una respiración más constante y profunda, mejorando el sistema respiratorio y mejorando la salud en general. Por último, ayuda a mantenerse en forma físicamente y mentalmente, reduciendo el estrés y aumentando la concentración. Ahora, ¿cómo aumentar la cantidad de pasos que se dan diariamente?

Lo primero que siempre se recomienda es tomar las escaleras antes que el ascensor o escaleras mecánicas. De esta manera, se aumentarán la cantidad de pasos diarios. Otro consejo, muy aplicable en cuarentena, es esforzarse por hacer un poco de actividad doméstica diariamente. Dedicar una hora al día a limpiar tu hogar no sólo pondrá tu cuerpo en movimiento, sino que trabajará tus brazos y aumentará la cantidad de pasos a la vez que mantienes tu casa limpia: es un ganar-ganar. Otra opción (si estás yendo al trabajo) es que si necesitas algo de algún compañero te pares y lo pidas personalmente en lugar de sólo mandarle un mensaje. De esta manera activas tu cuerpo luego de estar sentado e inmóvil por un periodo largo de tiempo.

Otros tips son, por ejemplo, estacionar el auto lo más lejos posible de la entrada del local para así tener que caminar; tal vez hacer el mercado en distintos establecimientos para verte forzado a desplazarte de un lado a otro. Si te mueves en transporte público, no tomes la parada de siempre, camina un poco más y agarra el bus en la siguiente parada. Seguir estos consejos no cambiará tu vida rápidamente, pero son pequeñas acciones que se irán convirtiendo en hábitos. Definitivamente, te ayudará a obtener mejores resultados y notarás cambios en tu salud.

Algo que es importante destacar es que, según un estudio publicado en la revista JAMA, la rapidez y velocidad de los pasos no parece ser algo determinante a la hora de caminar para mejorar la salud cardiovascular. Es decir, dar 1000 pasos en una hora tiene el mismo efecto que dar 1000 pasos en media hora. La velocidad no influye, así que tómatelo con calma. Caminar a los lugares no significa que tienes que correr o trotar hasta tu destino; si sales con antelación puedes caminar con calma y disfrutarlo como si fuera un paseo. En este estudio también se encontró que las personas que daban de 8000 a 12000 pasos diarios mostraron una tasa menor de mortalidad relacionada con cáncer y enfermedades cardiovasculares comparados con los que daban menos de 4000 pasos.

Así que ya sabes: aunque estamos en esta situación, sea dentro de tu casa, en la cuadra de tu edificio, o subiendo y bajando las escaleras, aumenta la cantidad de pasos y mantente activo. Seguramente, notarás un cambio en tu cuerpo y verás mejoras en tu salud. 

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¿Qué es una lesión muscular?

Las lesiones musculares son afecciones comunes entre los deportistas y aficionados del gimnasio que generalmente ocurren por un exceso de esfuerzo al momento de hacer ejercicio. Lo que la mayoría no sabe es que incluso lo que parece un simple dolor por haber entrenado demasiado puede clasificar como una lesión muscular.

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¿Qué es una lesión muscular?

¿Qué es una lesión muscular?

Las lesiones musculares son afecciones comunes entre los deportistas y aficionados del gimnasio que generalmente ocurren por un exceso de esfuerzo al momento de hacer ejercicio. Utilizar los músculos más allá de su capacidad puede romper los tejidos y causarles alteraciones, provocando dolor e incomodidad. Lo que la mayoría no sabe es que incluso lo que parece un simple dolor por haber entrenado demasiado puede clasificar como una lesión muscular. Por esto, debe recibir los cuidados adecuados para evitar que empeore y se convierta en algo más grave.

Una lesión muscular, en palabras médicas, es “un daño o alteración en la estructura normal del músculo, tanto en el componente contráctil, como en los componentes conectivos o la unión músculo tendinosa del mismo. Este daño o disfunción puede ser producto de un estiramiento excesivo, la realización de una fuerza intrínseca más allá de la capacidad contráctil del músculo, o una combinación de ambos” (Prentice, 2001). En palabras simples, el término lesión muscular abarca cualquier alteración en las estructuras que componen un músculo, sea con ruptura de algún tejido o no. Esto significa que estos traumatismos pueden ser desde un leve dolor hasta un cambio grave en la estructura de los músculos.

Las lesiones musculares se dividen en dos:

1- Las lesiones musculares sin lesión anatómica (las cuales son básicamente esas afecciones leves que realmente no representan un daño de los tejidos). La más común es la llamada rampa o calambre. Esta es una contracción muscular que afecta a la mayoría de las personas y ocurre bruscamente, produciendo un dolor repentino. Normalmente desaparece en pocos segundos o minutos. Aquí también están incluidos los dolores musculares. La causa es desconocida, pero normalmente los deportistas los sufren por dos o tres días luego de una carrera intensa o de un entrenamiento fuerte. Por último, están las contracturas musculares. Estas se presentan cuando el músculo se tensa de manera permanente por un período de tiempo, causando dolor “en frío” (es decir, después del entrenamiento). Esta afección es una de las más importantes de monitorear, pues una contractura mal cuidada puede evolucionar en problemas musculares muy graves.

2- Las lesiones musculares con lesión anatómica (las cuales sí incluyen daño en los tejidos). Estas usualmente son detectadas y tratadas a través de ecografías. La más suave dentro de esta categoría es la llamada elongación muscular, la cual es reversible. Es un dolor muscular moderado causado por el estiramiento de las fibras musculares sin rotura. Usualmente necesita de 5 a 10 días de reposo. También en esta categoría está la distensión muscular. Esta afección causa un dolor muy agudo, dando como consecuencia que sea imposible apoyarse en el músculo afectado. Es una rotura de un número importante de fibras musculares, por lo que el músculo afectado se inflama e incluso pueden aparecer hematomas. Por último, está la más famosa: la rotura o desgarro muscular. En este caso, ocurre una rotura completa de las fibras que integran un músculo, a veces acompañado de un leve sonido de “crac”. Básicamente esta lesión causa una impotencia muscular e inmovilización del mismo causado por el dolor intenso.

Hay lesiones musculares que se pueden tratar y cuidar en casa sin ningún problema con terapias de frío y calor y productos analgésicos. Sin embargo, hay otras que requieren una visita al doctor. Es importante saber esta información para poder identificar y tratar estos traumatismos de la mejor manera. Como ya se ha mencionado, un mal cuidado y tratamiento de los mismos puede provocar que se agraven. Si el dolor es muy intenso y te inmoviliza, es recomendable que visites a un médico lo antes posible. Si crees que tienes una lesión, deja que el músculo repose y no lo obligues a realizar más actividad física.

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