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¿El estiramiento debe ir antes o después de realizar la actividad física?

¿El estiramiento debe ir antes o después de realizar la actividad física?

Un tema de conversación bastante común entre las personas que realizan deporte es si el estiramiento debe ir antes o después de realizar la actividad física. Lo cierto es que ambos tienen varios beneficios para el cuerpo que son importantes al momento de realizar la actividad física y prevenir lesiones. Se debe tomar en cuenta que hacerlo durante el tiempo necesario también es importante, pues estirar 5 minutos al día no es suficiente para obtener sus beneficios.

¿Por qué es importante estirarse antes de la actividad física? 

Cuando los músculos pasan mucho tiempo en reposo tienden a estar fríos, por lo cual empezar a hacer ejercicios de alto impacto inmediatamente puede causar lesiones musculares. Estirar antes del entrenamiento es una buena manera de calentar los músculos y hacer que poco a poco se preparen para la actividad física que se va a realizar. Además, esto ayudará a que tengan la flexibilidad necesaria para hacer diversas posturas y ejercicios.

Se debe tomar en cuenta que el estiramiento debe realizarse con cuidado y sin ejercer mucha presión, ya que al estar los músculos fríos puede ocurrir una lesión si se hace con mucha intensidad.

¿Por qué estirarse después de la actividad física?

Es normal que después de realizar ejercicio las personas estiren, y esto es porque los músculos pueden quedar tensos y rígidos al haber sido sometidos a una actividad de alto impacto, por lo cual estirarlos es una buena manera de hacer que se relajen y evitar lesiones musculares, así como calambres y dolores posteriores.

Por otra parte, estirar después del ejercicio ayuda a que el cuerpo libere todo el estrés y la carga a la que fue sometido. En este caso, también deben ser estiramientos suaves, pues durante el ejercicio ocurren micro-roturas en los músculos que son la causa de los dolores posteriores, y estirar con mucha fuerza podría ocasionar que estas se agraven.

En general, estirar antes y después del ejercicio puede tener beneficios como: menor rigidez lo cual ayudará a evitar el desgaste de las articulaciones, ayudará a evitar lesiones musculares, reducirá las molestias, aumentará la circulación del cuerpo, y mejorará la postura ya que estirar con frecuencia la espalda y la zona lumbar ayudará a mantenerse más recto. Además, se mejorará la movilidad en general, ya que el estiramiento hace que las articulaciones se suelten y nos permitan más flexibilidad, manteniéndolas saludables. 

Otros expertos aseguran que el mejor momento del día para estirar es en la noche antes de irse a dormir. Esto porque durante el día nuestro cuerpo está sometido a la fuerza de la gravedad, que junto con el estrés, posturas específicas mantenidas, y esfuerzos mecánicos pueden causar una tensión en nuestro sistema músculo-esquelético que debemos liberar antes de ir a dormir. Al hacerlo, la musculatura liberará esta presión y al irnos a acostar inmediatamente el efecto perdurará durante la noche, haciendo que despertemos con el cuerpo más ligero. Cada estiramiento debe durar alrededor de 10 a 15 minutos.

Usualmente, muchas personas no se toman el tiempo de estirar porque no comprenden cuál es su importancia o porque están tan apuradas con la rutina diaria que al hacer ejercicio no quieren alargarlo o perder más tiempo estirando, pero ahora que conoces todos los beneficios que tiene, es importante que le dediques el tiempo que se merece por la salud de tus músculos y tu salud en general.